§2. Торговля и денежное обращение в Средние века

В период Раннего Средневековья торговля не имела большого значения для стран Западной Европы. Обмен носил эпизодический характер. Развитие внутренней торговли сдерживалось прежде всего господством натуральных отношений, поскольку феодальное поместье почти полностью обеспечивало себя всем необходимым. На рынок поступала лишь небольшая часть производимой продукции, так как спрос на нее был весьма ограниченным. Кроме того, в орбиту рыночных отношений не были вовлечены трудовые ресурсы и земельные угодья.

Укреплению торговых связей мешали и иные причины, например плохие дороги, главные из которых проходили по территории поместий. Феодалы не были заинтересованы в их улучшении, поскольку на плохих дорогах повозки ломались, опрокидывались, товар оказывался на земле и феодалы могли присвоить то, что "с возу упало". Сломанные повозки гарантировали местным кузнецам

101

работу и доходы, а тем временем крестьяне стремились продать проезжающим побольше продовольствия. Поездки по средневековым дорогам были очень опасными - купцов зачастую грабили разбойники. Спасаясь от грабителей, купцы ездили большими группами, нанимая вооруженную охрану.

Помимо прямых нападений на торговцев, феодалы вымогали деньги и товары на вполне законных основаниях, например устанавливая различные поборы. Любой сеньор мог потребовать от купцов так называемые конвойные деньги якобы за их охрану вооруженными людьми феодала, хотя на самом деле никакой охраны не предоставлялось. На дорогах устраивались многочисленные заставы, где взимались самые разнообразные пошлины, что значительно удорожало товары.

Произвол феодалов доходил до того, что через реки протягивались канаты, чтобы речные суда с товарами не могли проплыть без уплаты пошлин1.

Иногда мосты строили даже на суше, и за проезд по ним тоже взимали деньги. На реках специально устраивали крушения судов, чтобы воспользоваться "береговым правом" и присвоить те товары, которые оказывались на берегу.

Но по мере развития прогрессивных тенденций в экономике, связанных с общественным разделением труда, стала расширяться внутренняя торговля. В ней участвовали крестьяне, ремесленники, городские старосты и приказчики, для которых торговля не являлась основным занятием. В XI веке появились профессиональные торговцы, оседавшие в городах, где формировалось купеческое сословие. Торговцы имели крепкие связи с ремесленным производством, многие из них были мелкими лавочниками и разносчиками готовой продукции, выходившими непосредственно на рынок.

Постепенно торговля стала приобретать корпоративный характер. Купцы в целях защиты своих интересов объединялись в гильдии2 со своими уставами и регламентацией. В соответствии с ними, например, на рынке ограничивалась реклама товаров и свобода выбора покупателя: торговец, привозивший в город особо ценное сырье, должен был в первую очередь разделить его между всеми потребителями-ремесленниками; проезжий купец был обязан заехать в город и на три дня выставить свои товары на продажу, даже если это было для него невыгодно, и т.п.

102

Обычно купеческие гильдии специализировались на торговле одним или несколькими видами товаров. Как и цеховые объединения в ремесленном производстве, гильдии обеспечивали так называемым торговым домам (семейным купеческим компаниям) монополию на рынке. Позже купеческие гильдии стали претендовать и на политическое господство в городах, в общественной жизни которых они играли большую роль, влияя на деятельность муниципалитетов, финансируя военные походы феодалов, государственную колониальную политику.

Гораздо оживленнее в Средние века была внешняя торговля. Начиная с конца XI века, т.е. с эпохи Крестовых походов, большое развитие получила левантийская торговля3, которую вели итальянские, южнофранцузские и каталонские купцы. По Средиземному морю, Балканскому полуострову, через Малую Азию шли купеческие караваны на Ближний Восток, чтобы покупать там товары, привезенные арабскими купцами из Индии, Персии, Китая и других восточных стран. На целых четыре столетия купцы из Генуи, Венеции и других средиземноморских городов стали монопольными поставщиками восточных товаров в Европу.

Левантийская торговля носила транзитный характер. Европейские купцы с большой выгодой для себя перекупали и везли в страны Европы разнообразные товары: пряности, оружие, порох, фарфор, стекло, бумагу, шелковые и хлопчатобумажные ткани, ковры, ювелирные изделия, парфюмерию, сушеные фрукты и многое другое. Именно благодаря левантийской торговле Европа в XI-XIII веках впервые стала потреблять товары, привезенные с Востока: рис, гречневую крупу, кукурузу, лимоны, арбузы, тростниковый сахар и др.

Конечно, эта продукция носила потребительский характер и не имела производственного назначения. Она стоила очень дорого и была рассчитана прежде всего на королевские дворы и богатых феодалов. Но именно эта торговля расшатывала устои натурального хозяйства поместий - ведь стремление купить эти товары заставляло феодалов переводить крестьян на денежную ренту. Неудержимое желание европейцев покупать восточные товары влекло за собой значительный отток золота и серебра на Восток, что приводило к отрицательному сальдо торгового баланса в европейских странах, так как вывозить из Европы было практически нечего.

103

Постепенно в XIV-XV веках все большую роль в международной торговле стали играть страны Северной Европы, где купцы и ремесленники объединялись в специальные торгово-промышленные союзы, среди которых наиболее крупным был Ганзейский союз, основанный немецкими городами (см. гл. 2). Ганзейская торговля была направлена на закупку не предметов роскоши, преобладавших в левантийской торговле, а сырья для европейской промышленности: металлов, сукна, льна, пеньки, сала, воска, скота, хлеба, мехов, кожи, леса, рыбы и др.

К середине XIV века Ганза объединяла до 100 городов, имела свои опорные точки (фактории) в странах Северной Европы, в Прибалтике и на Руси. В этих странах ганзейские купцы получали от государственных органов различные торговые привилегии, а также охрану. Важнейшими городами Ганзейского союза были Любек, Бремен, Гамбург, а фактории (подворья) располагались в Бергене, Новгороде Великом, Брюгге, Гданьске, Амстердаме, Лондоне, Риге и других городах. Большую роль в деле организации торговли играли Северное и Балтийское моря, а также реки, являвшиеся основными транспортными путями: Рейн, Эльба, Маас, Шельда, Сона, Рона, Луара, Темза, Одер, Висла, Неман, Западная Двина.

В Средние века стала развиваться особая форма торговли - ярмарки, проводившиеся в определенное время года в течение нескольких дней или недель обычно на торговых перекрестках, около монастырей во время больших религиозных праздников или после окончания полевых работ. На ярмарках велись крупные торги, сюда стремились приехать купцы из разных городов и стран, поскольку здесь не было уравнительной регламентации торговли, а действовал довольно льготный режим для всех участников. Правда, купцы должны были платить особые пошлины феодалам и монастырям, на чьих землях проходили ярмарки, но даже с учетом этих пошлин торговать на ярмарках было выгодно.

Со временем сформировались особые правила торговли - ярмарочное право, в соответствии с которым регулировались отношения между торговцами разных стран и городов. Например, на ярмарках запрещалось отбирать товары за неуплаченные долги, преследовать купцов за нарушения, совершенные в других местах. Купцы не обязаны были отвечать за долги и преступления своих компаньонов или доказывать свою правоту в различных спорах путем поединков.

В XII-XIII веках самыми популярными в Европе были ярмарки во французской провинции Шампань - в городах Провене, Ланьи,

104

Баре и Труа, где крупные торги продолжались почти весь год. Чрезвычайная популярность этих ярмарок объяснялась тем, что данная провинция находилась на пересечении торговых путей, где соприкасались интересы левантийских и ганзейских купцов: итальянские купцы везли сюда экзотические товары с Востока, купцы из Фландрии и Брабанта - сукно, из Франции поступали вина, ткани, из Англии - металлы, шерсть, из Германии - лен, меха, металлические изделия и пр. Но в XV-XVI веках шампанские ярмарки стали терять свою привлекательность. Это объяснялось бесконечными войнами, например Столетней войной между Англией и Францией, а также изменениями экономической ситуации в Европе в связи с перемещением транспортных путей на моря и океаны в результате Великих географических открытий.

Развитие денежных отношений, как ни странно, стало серьезным препятствием на пути развития торговли. В Средние века в одной и той же стране в силу феодальной раздробленности каждое герцогство, графство, княжество чеканило свои денежные знаки4. Большое количество денежных знаков и систем требовало создания обменных организаций. Существовали специальные менялы, которые должны были хорошо ориентироваться в денежных единицах, определять их полноценность или подделку. Известно, что история денежного обращения - это история "порчи" монет, т.е. выпуска все более легковесных монет или монет с повышенным содержанием более дешевого металла в сплаве при сохранении прежнего номинала. Самую большую выгоду из выпуска неполновесных и неполноценных монет извлекало государство. Такая практика известна еще со времен Древней Греции и Древнего Рима. В Средние века этим пользовались не только короли, но и князья, представители духовенства и пр.

Менялы обменивали одни виды денег на другие в определенных пропорциях. А поскольку возить с собой большие суммы было очень опасно, менялы стали выдавать купцам расписки (векселя) за сданные им деньги, чтобы те могли потом получить по этим распискам соответствующие суммы в любом городе. Со временем такие векселя стали действительными не только в пределах своей страны, но и за

105

границей. Менялы превращались в банкиров, а их меняльные конторы - в кредитно-денежные учреждения (банки).

Первыми банками можно считать такие конторы в Северной Италии. Например, банк Сент-Джорджо возник еще в XI веке в Генуе, а к XV веку он превратился в один из самых богатых итальянских банков, капитал которого составлял свыше 10 млн дженовинов. Повсеместно стали возникать специальные банкирско-ростовщические учреждения, имевшие весьма высокие прибыли, поскольку уровень ссудного процента составлял 15-20%. Во Флоренции в XIV веке существовало свыше сотни ростовщических компаний, тесно связанных с торговым капиталом. Флорентийские банкиры осуществляли самые крупные международные операции, занимая господствующее положение на денежном рынке Западной Европы.

Совершенно новым моментом для средневековой Европы стала попытка создания в XV веке центра международных финансовых операций во французском городе Безансоне. Однако эта попытка не удалась, а город дал свое имя финансовой "ярмарке без места", которая хотя и собиралась потом в разных городах Европы, но всегда называлась "Безансон". К началу XVI века "Безансон" превратился в своего рода международную фондовую биржу, где устанавливался курс европейских валют, проводились международные расчеты, подписывались особо значимые финансовые соглашения. Позже роль "Безансона" перешла к фондовым биржам в Лондоне и Амстердаме.

В Северной Италии в XV веке появились особые учреждения, где выдавались ссуды под залог вещей. Сначала такими операциями занимались францисканские монахи, именовавшие свои учреждения "горой милосердия". Позже они стали называться ломбардами (поскольку многие из них были основаны в провинции Ломбардия).

Банковские организации в Европе были плохо защищены от произвола со стороны знатных должников, очень неохотно возвращавших долги. При этом использовались различные методы, в том числе угроза физической расправы с кредиторами, привлечение института инквизиции (обвинение в ереси) и т.п. Все это нередко приводило к банкротству кредитно-банковских компаний.

Кстати, католическая церковь постоянно апеллировала к христианским заповедям и призывала не взимать проценты по кредитам, хотя она сама являлась крупнейшим кредитором в Европе (например, монастыри ордена Тамплиеров), а в деятельности ломбардских банков участвовала папская курия, занимавшаяся ростовщическими операциями.

106

Среди самых известных банкирских домов в XIV-XV веках числились флорентийские компании Альберти и Медичи.

В Венеции и Генуе впервые в мире стали выпускаться государственные ценные бумаги (облигации), которые потом получили широкое распространение в других странах Европы. Кроме того, деловые круги в этих республиках начали активно использовать безналичные расчеты.

В истории денежного обращения большое значение имел сеньораж. Это понятие дословно означало пошлину за право печатания денег или прибыль от чеканки денег. В Средние века, когда основным видом денег являлись золотые и серебряные монеты, любой гражданин мог принести в казначейство соответствующее количество золота или серебра, чтобы из него отчеканили монеты. При этом золото или серебро могло быть не только в виде слитков, но и в форме готовых изделий из этих металлов (тогда их сначала переплавляли, а потом чеканили монеты). За эту процедуру казначейство получало определенную прибыль в виде пошлины, которая называлась "сеньораж", поскольку в те времена исключительным правом чеканки денег на своей территории обладали феодалы (сеньоры).

107


1 К примеру, только на реке Луаре во Франции в XIV в. пошлины взимались 74 раза.
2 Торговые объединения в разных городах принимали формы товарищества, складничества, компаньонажа, комменды. Все они работали на паевых началах, т.е. на условиях равенства.
3 Леванта (Левант) - общее название стран, располагавшихся в Средние века на территории современных Сирии, Ливана, Египта, Турции, Греции, Кипра, Израиля.
4 Так, символом расцвета экономики североитальянских городов-республик стали различные монеты: генуэзский дженовин, флорентийский флорин, венецианский цехин и др. Флорин и цехин содержали 3,4-3,5 гзолота. С середины XVI в. цехин чеканился во многих странах под названием "дукат" и являлся одной из самых высокопробных монет Западной Европы. В Германии и Голландии подобная монета называлась гульден. Дублон (двойной эскудо, или пистоль) был главной золотой монетой Испании и Франции и содержал около 6 г золота. Все эти монеты имели хождение в Европе вплоть до XVII-XVIII вв.
Rambler's Top100
Lib4all.Ru © 2010.